09 décembre 2008

Care for a FONDUE in the sun?

As Decembers go, this one ranks amongst the best for early snowshoeing at low(ish) altitudes.

Jean-Marc from Natscape (www.natscape.ch) hired me (thanks!) for a snowshoe outing above Montreux, on the flanks of the Molard, a modest summit but with amazing views over the whole Leman lake and the Alps. JM went up ahead with his pulka to cut wood, start the fire and get the fondue going. I waited for our clients to turn up and we set off in the blazing sun and the freezing air (-7 centigrades).

The walk up -about 2 hours- was pure pleasure, with animal tracks to discover, great views and cool clients that didn't bury me in the snow when the ten minutes announced to get to the fondue changed into 20!

Fondue time, with a bird's view over the Alps!

After a meringue and creme dessert, time to go down, shorter, faster!

Are we having fun?

Last meters, we're back to the starting point, evening colours are already setting in. Back there in the distance, it's the Jura mountains and in-between them and that cool white hat, the Leman lake stretches out towards Geneva, which -as usual!- is covered up by the "sea of mist", as we call it over here (poor Geneva folks!).

Great outing.

28 novembre 2008

Rut du Chamois

Quelques images d'une chouette sortie à la Dôle au bord du Lac Léman. Neige de novembre, froid de décembre! On a fait comme les chamois: pas de raquettes! On enfonCait un peu dans les gonfles mais dans l'ensemble c'était top! Croisé des gars à skis, qui montaient comme des hélices, ou des avions, des fusées, des taureaux rouges ou des culs de paille, c'est comme on veut! Ah mais que c'est beau d'aller lentement!

Denise à pied dans la neige, comme un chamois!

Le cirque majestueux de la Dôle, ça souffle sur la famille courageuse!

Saut de l'ange pour finir en beauté!

29 septembre 2008

Black Vanilla

A mountain named Black Vanilla, ummm... does that sound nice or does it sound ... frightening?

The Vanil Noir is a peak of the Fribourg Prealps, it's -about- 2,400 meters high and has STEEP flanks. That's why it has this mixed reputation of a magnificent summit and at the same time a fearful place, because when you go up it, you better make sure you know what your feet are doing, and your hands also deserve some attention on the way!

We went up there with my good friend R, don't be afraid, he doesn't bite:

We stopped at the Cabane des Marindes on the way up. Yes, this is the place to admire ibexes and also marmots, chamois and eagles.

On the way up, autumn light, crisp morning air, pure enjoyment!

The top is just up there, I was so concentrated on watching my steps that the colours don't show.

Life is back into me, here's a view over towards the main Alps, THIS is what I call a low cost flight.

Reminiscence of the Himalayas on the way down.


No, it's not a strange acronym (RARD?), but the name of a charming pasture above Les Diablerets. These folks, straight from England, had a great time on a great day with this Rando Decouverte tour. There were 12 of us, and everyone ended the day with a great big grin on their face. Days like this will be remembered! Thanks for coming over!

25 septembre 2008

Spot the Hopper!

The best thing about this job is learning more stuff as you go along. Here's an example: we went on a day's exploration in the mountain pastures, looking for grasshoppers and crickets. So, I won't go through the basics, just the results. Let's start:

1) Can you spot the hopper?

2) Face to face with a grasshopper!

3) This little guy lost a leg, awfull stuff but quite common in the cricket's world, yes this is a cricket, up to you to find out how I can tell!

4) And what about the grass specialist? Here he is, an encyclopedia on shoes. Thanks Maestro!

5) And finally, the Maestro looking for the elusive "Criquet Sanguin". Alas, the beast was nowhere to be found...

Emmental - flach, sans les trous

Comme dirait Obelix: "l'Emmental ... c'est plat..."

J'ajouterai: "et plat!" (uf schwitzerrtütsch: flach)

Et puis: "et chaud aussi, ah oui alors!"

En tout cas c'est ainsi que nous apparut ce pays le premier jour d'un périple qui en compta 4, en cet été 2008. Voici une photo prise par une mouche passant par-delà mon chapeau de paille, en route vers les odeurs agréables des donzelles apparaissant en arrière-plan, un peu floues non pas à cause d'un quelconque défaut de prise de vue mais bien du fait de l'émanation du sol qui par l'effet de la canicule faisait se trémousser les rayons lumineux devant nos yeux hagards.

Un autre jour, après un orage bienvenu, nous abordons enfin les collines verdoyantes de ce moyen-pays de légende.

15 août 2008

Un autre jour ... Arnensee

2 jours après la première journée de marche au Col de Seron avec le groupe des chanteurs (cf entrée précédente), nous voici reparti vers les hauteurs avec le même groupe (plus ou moins!), cette fois vers le Col de Voré et en direction de l'Arnensee.

Il fait moins beau, mais la pluie et un peu de brume révèle d'autres facettes du paysage et permet de saisir un peu mieux l'essence du milieu alpin.

Depuis le Col de Voré nous plongeons vers le magnifique Arnensee. La pluie s'est arrêtée et nous dénichons un magnifique point de picnic, au milieu des rhododendrons , à l'abri du vent du Sud-Ouest qui s'est levé dans notre dos et avec sous nos pieds, le Lac!

Nous rejoignons un autre groupe au lac et la fin de la journée nous voit longer le ru du Tschärzisbach qui descend la vallée vers Feutersoey. En chemin, les feuilles de Pétasite ruisselantes sous l'humidité atteignent des proportions amazoniennes.

23 juillet 2008

30 Singers under the Sun

Yes: 30!

After a day singing, here they are on their way up towards the Col de Seron above Diablerets.

A hat looking nice under the Diablerets; apart from hats -very useful under that day's sunshine- we got to see Ibex in the rocks high up in the cliffs of the Cape au Moine. We had to use our field glasses to spot them and none of us had strong enough lenses to fix the beasts in our cameras, but the sight was just amazing.

A stop on the way down: yes you're right that's the Oldenhorn! You know the area already!

Next part of the day I went to check out the following trip.

Just to make history, here's a shot of meself with my newly grown beard (now or never!):

10 juillet 2008


Sometimes, weather is not that great when you go to check out a tour.
This time I was out to "reconnoître" a long day -Anzeindaz to Bretaye- for the "Salon International de la Randonnée" (I told you this was a bilingual bleugh). The weather was sort of ok finally but I was late to catch the train back down and finally got a lift in a luxurious taxi that usually transports crowned personalities such as the prince Albert de Monaco (I told you this was a ...), but this time was transferring my smelly self from Villars to Aigle: thanks by the way!

AND: here are a few photos from the "reconnoissance" (I told you ...) and from the outing with clients themselves (the dog was one of them). Actually, it wasn't a very good day for me because I was absolutely out of it but what the (...) you need some OFF days to appreciate the ONs, s'pas (encore)?

This is the Culan, cloudy, gloomy, zoomed!

On the way, this sad sad face seems to be saying something funny, or maybe it's the other way round ...

Here come the clients, a few days later, no I don't remember the dog's name, but I remember it chased away a fox, I tried to get the owner to keep it on the lead: fat chance!

Ahhhhhhhhhh, COWS, nice ones too, just up from the valley, first day of the season in the mountains, don't they look happy? They are concentrating on that yummy green grass!

I love cows.

21 mai 2008

Mont Pélerin et Narcisses à gogo

Le tour du Pélerin, à la chasse aux narcisses c'est comme le Limmat Quai style Stefan Eicher: "re-g-ard-er mais-pas-t-oucher!" Pas question de cueillir ces fleurs sidérales.

En route, voici le revers du Mont, peu de vue mais un réel charme.

Le pommiers sont en fleurs, et celles-ci se prennent pour des narcisses; elles n'ont pourtant que peu à leur envier.

Dans la forêt: des creux de roche sous les conglomérats permettent aux gnomes de se cacher et d'observer le passant. Ce jour-là, le passant c'est moi, scrutant béatement le rocher: 2 jours plus tard j'ai reçu cette photo d'un être malicieux caché sous le poudingue.

Au sommet, la tour, équipée d'un ascenseur à touristes, propose une vue bien documentée des environs!

19 mai 2008

Le Molard

Starting up towards the Molard on a "reconnaissance" trip to check out snow conditions above 1,500 m.

Hey, spooky, check out this tree:

A bit further up, these small mountain roads seem to be playing a game of snap:

Ah well yes, up on the col (Soladier) not event close to the summit yet, the snow is still very much alive!

Too much snow for a walk with HongKong clients, so we turn back and head for the Tennasse reserve where the carnivoreous plants are as impressive -and suggestive- as ever:

07 mai 2008


2 days on snowshoes with kids is possible!

Make sure:
1) weather ok
2) hut available
3) plenty of FOOD
4) are you ready to play games in the evening and fold ALL the blankets in the morning?

... then GO!

On the way out:

View from the top of Cunay towards South:

View from the top of Cunay towards East, that's the Mont Blanc in the back (sounds like a song):

On the way down to the hut:

02 avril 2008

Mont d'Or du Jura - white out!

Lundi de Pâques, l'hiver nous est revenu.
Rando solo au-dessus de Vallorbe, à l'assaut -si on peut dire- du Mont d'Or (celui des fromages: c'est dans le coin que ces délices du gourmand sont élaborés, et mes préférés sont ceux des Charbonnières ou alors ceux de Maître Robert au Solliat!). Ce matin pourtant, la neige n'a rien du coulant du fromage, c'est une poudreuse épaisse qui a reblanchit tout le Jura!

Ah oui... plutôt austère ce matin, à droite de l'image, les premières pentes du Mont d'Or.

Après la forêt, voici les pâturages, et la neige commence à tomber, et le vent me pousse dans le dos.

Les derniers arbres; là-bas c'est la crête, ça souffle en tempête.

White out!

Au sommet, le binoculaire à touristes est quelque peu déserté ce matin. Une autre fois peut-être, merci de la proposition:

Ah oui, ça fait du bien! La cabane du Mont d'Or sur le chemin de descente est ouverte, y'a un gardien, et le poêle est bon chaud!

Longue descente dans les bois, pas vu ni bête ni d'homme, c't'ambiance!!